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Tranchant Fernand, militaire Tournaisien.

Fils de François, policier communal, et de Marie Ratte, Fernand Edmond Tranchant est nè à Tournai le 10 décembre 1923.
Sportif, passionné de football, il a fait partie, en compagnie de son frère aîné, Jules, des équipes de jeunes de la Royale Union Sportive Tournaisienne.
tranchant fernand soldat tournai

Une carrière pleine de promesses
 
Durant la seconde guerre, Fernand Tranchant est obligé, à plusieurs reprise de quitter, en catastrophe, le domicile paternet, fuyant par les toits ou les jardins afin d'échapper aux perquisitions ordonnées dans le cadre du S.T.O. ( Service de travail obligatoire instauré par l'ennemi, à son profit

Le 10 octobre 1944, un mois après la libération de la cité des cinq clochers, Fernand Tranchant est engagé volontaire pour la durée de la guerre au bureau de recrutement et de recensement n°5. Le 19 décembre de la même année, il entre au service actif au 10e Bataillon de Fusilliers, ce dernier avait été créé à Casteau, quelques jours plus tôt, le 11 décembre. Dès le 13 février 1945, ce bataillon est affecté à la 3e Armée américaine en vue d'effecteur diverses missions de guerre au Grand-Duché du Luxembourg : contrôle des voies de communications de l'axe Luxembourg-Ettelbrück, protection de la station émettrice de Junglinster, garde des localités évacuées le long de la Moselle et de la Süre jusqu'à Echternach. Le 10e bataillon franchira la Moselle, le 6 mars 1945, pour gagner Trèves, Bad Kreuznach et Wittlich. Il franchira ensuite le Rhin, le 4 avril 1945 et sera ramené en Belgique le 13 juillet pour des missions de garde du port de Gand ainsi que des dépôts de l'armée.

Le 1er août 1945, le soldat Fernand Tranchant est commissionné au grade de caporal et le 1er mars 1946, au grade de sergent. Le 12 mai 1946, il entre à l'école des Sous-Officiers. Après être passé par le 13e bataillon de la 2e Brigade d'Infanterie, il appartient à partir du 15 janvier 1947 au 12e Bataillon de Ligne. En juillet 1947, il épouse Suzanne Coinne, modiste, fille de Georges, décédé en 1938 à l'âge de 37 ans, et de Valentine Verdière.

Le 22 mars 1948, il est détaché pour le compte de son unité au centre d'écolage n°1 de Soest (Allemagne occidentale). Le 14 mai 1949, il revient à Tournai pour la naissance de son fils.

Le drame.

Le 15 juin, il signe son réengagement, le jour de la remise de l'Armée sur pied de paix et le lendemain, 16 juin, le drame survient !

Il participe à des manœuvres à Wickede (A.O.) qui ont débuté le matin même. C'est ce jour-là que le Ministère de la Défense Nationale a décidé que, désormais, les tirs seraient effectués au moyen de munitions "à blanc" et non plus à balles de guerre. La décision parvient trop tard, les hommes sont déjà sur le terrain, on remplacera les munitions le lendemain. En milieu de matinée, en ricochant sur un obstacle, une balle vient frapper le jeune militaire tournaisien en pleine tête. Transporté à l'hôpital de Wickede, son décès sera constaté à 11h du matin comme le consigne le sous-lieutenant Nicolet du 12e Bataillon de Ligne sur déclaration du major Armand Bockourt, de l'adjudant Marcel Bughin et du sergent Charles-Antoine Debressing.
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Trois jours plus tard, sa dépouille est rapatriée dans sa ville natale et déposé à l'Hôpital Militaire Quartier Major-Médecin Léon De Bongnie où se dérouleront, dans la chapelle, les funérailles auxquelles participeront un détachement du 12e Bataillon de Ligne, des représentants des autorités civiles et militaires, un imposant groupe de policiers communaux, d'anciens joueurs de l'Union de Tournai et de très nombreux Tournaisiens anonymes. En un long cortège silencieux, son corps sera emmené au cimetière du Sud où il repose désormais.
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Par arrêté du Régent du 1er novembre 1949, à titre posthume, le sergent Fernand Tranchant se verra attribuer la Croix de Chevalier de l'Ordre de Léopold II et la Médaille commémorative de la Guerre 1940-1945 avec deux sabres croisés. De son vivant, il avait été décoré de la médaille de Volontaire de Guerre 1940-1945.
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Il laissait une veuve d'à peine 24 ans et un fils âgé d'un mois.

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(sources : archives familiales - documents fournis par le service des Archives de l'Armée - photos : collection familiale).

Publié avec l'autorisation de son Fils Serge Tranchant.
 
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